人类尸体留在太空可能引发其它星球的生命起源

  人类尸体携带的微生物或许能够在太空中生存下来,特别在火星这样的环境中。这样看来,人类尸体可成为向其它天体运送微生物的载体,若能完好无损地穿越大气层,让微生物在目的地中蔓延,再加上适宜环境,就可能为另一个星球上生命的孕育创造诱发条件。 此前已有报道称,太空环境会对人体造成或轻或重的损害。那么人体若遗留在太空中,会对宇宙造成什么影响呢?

  严峻的太空任务可能导致宇航员意外死亡。科学家们表示,人类尸体可能在另一个星球上为生命的孕育创造诱发条件。

  虽然前提条件必须是“理想的”:人类尸体如果能够避免在穿越一个星球的大气层时被焚烧殆尽并降落在星球表面,就可能成为运输微生物的载体,甚至充当生命起源的“初始载体”。

  路易斯安那州立大学的微生物学家盖瑞-金(Gary King)在接受《天文学(Astronomy)》杂志采访时解释道,在某些情况下,人类尸体携带的微生物或许能够在太空中生存下来,特别是火星这样的环境中。

  盖瑞-金致力于研究极端环境中的微生物。他指出,人类已经了解到某些生物能够在类似太空的恶劣环境中存活。

  金说,“我们从永久冻土中提取出微生物,这些生物在过去100万年间一直处在蛰伏状态中,却仍然顽强地存活下来。特别在火星这类地方,人体内的细菌孢子肯定能够生存。其他非孢子细菌也可能存活。我目前正在研究耐辐射奇球菌(Deinococcus radiodurans),这样的微生物能够在缺乏水和存在大量电离辐射的条件下存活。”

  但是,这些微生物能否成功运送需要考虑三大要素:人类尸体的保护、储存以及运送时间。

  人体必须被包裹在航天器或类似容器中,使微生物能够顺利通过大气层。着陆后,为了让微生物在目的地中蔓延,还需破坏航天器。

  与此同时,还需保证运输过程的温度能够保持液态水不被冻结或处在冻干状态中。

  不过,第二种情况更易实现,因为研究人员指出,“太空是天然的终极冻干机”。

  这种实验性质的微生物传送或许最好限制在太阳系内。如果飞往再远一些的地方,例如,飞往半人马座比邻星(Proxima Centauri),会因在太空中的漂浮时间过长令人体经受更多的宇宙辐射,从而严重影响微生物的生存,因为辐射会导致DNA和RNA的突变。

  不过金说,“如果人体内的大量微生物只需要活下来一只,(从长时间的大量辐射中存活下来)也不是不可能的。”

  科学家们表示,哪怕人体在降落到目的天体的过程中,所有微生物都没能幸存下来,也可能因一些意想不到的完美条件而引发新生命形式的诞生。

  如果人体落在已拥有某些基本分子(构建DNA的三磷酸)的行星上,就可能引发生命的起源。

  哈佛医学院的遗传学家杰克-斯托斯塔克(Jack Szostack)曾获得诺贝尔奖。他向《天文学》杂志表示,如果环境适宜,腐烂尸体中的分子可能激发目的地中新生命的起源。但是一些要素成分可能会缺失或浓度过低。

  格拉斯哥大学的化学家李克罗宁(Lee Cronin)指出,如果所有机组人员不幸遇难而不是单人遇难,并降落在新星球的适宜环境中(如浅水坑),新生命诞生的几率会高得多。

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